硅谷科技创新者都有哪些特征?

来源: 《创业邦》杂志

硅谷,作为大多数知名科技企业和成千上万初创企业的大本营,这里诞生了一代又一代的科技创新人才。这里既有有技术、有能力的创始人,也有具有无比视野的人,这些天才创造了无数产品和服务,它们改变了世界。我们不禁要问,最好的创业者和普通创业者之间究竟有什么差别?

Fred Terman被誉为是“硅谷之父”,他也是一个伯乐,他能够一眼就在人群中找到真正的天才。1925年的时候,他加入了斯坦福大学的工程学院,他的学生们有很多都取得了傲人的成就,这些人都在很小的时候就展露出了自己的天才本性。在这些人中,最著名的包括William Hewlett和David Packard,这两个人创立了著名的IT企业惠普,他们创业的地方,就在离校园仅仅两英里远德加州Palo Alto。Russell和Sigurd Varian兄弟也是Terman的学生,他们创立了Varian Associates,并且发明了速调电子管,这种设备成为了最常用的微波放大器。

Terman也是上述两家企业的早期投资人,而且进入了两家公司的董事会。要知道这两家企业时硅谷最早上市的第一批企业之一。Terman投资过的其他企业还包括Ampex和Watkins-Johnson等硅谷初创企业先锋。

Terman于1982年过世,他有着别人无法比肩的能力,那就是找到下一个将会改变世界的创业天才。这项技巧,也是他通过学习而得来的。而他的学习对象,就是他的父亲,斯坦福大学心理学家Lewis Terman,美国第一个被广泛使用的IQ测试的发明人。

小Terman对于硅谷的贡献可谓“罄竹难书”,在他全部的职业生涯中,他一直在实践自己从父亲那里学来的本领,为硅谷发现人才,培养人才,并且滋养这些人才。然而,发现天才是一回事,理解这些天才复杂的理念,则是另一回事。

硅谷的另一个传奇,有过多次创业经历的Steve Blank就曾表示:“工程人员就像是艺术家。这些人眼中的愿景是其他人无法看到、听到、更无法理解的。与创业相似的其他领域,只有艺术。我曾听到过这样一个故事,也许它的真实性有待考证,但是足以说明一些问题。有一次一个人走进米开朗基罗的工作室,看到了一大块大理石,于是他问米开朗基罗: ‘这是什么?’米开朗基罗对他说: ‘这是你所见过的最美的雕塑。’那个人说: ‘这只是一块儿大理石啊。’米开朗基罗说: ‘你3年后再回来看吧。’3年之后这个人回到这里,他所看到的就是著名的《哀悼基督》。那个人问道: ‘你是如何做到的?’米开朗基罗说: ‘它一直都在那里,我只是把它周围的石头去除了。’ 这个故事非常好的展示了每一个创业者的心声,乔布斯、Elon Musk……只要是你能够想起来的创业领袖,他们都是这样。

我们也许永远也无法理解这些天才脑子最深处究竟在想些什么,毕竟天才的思想和普通人的思想之间的区别,就像是普通的自然现象和促进进化的自然现象之间的区别。但是我们至少能够分析一下他们的思考方式。

Blank表示:“和艺术一样,创业也是一个由热情驱动的工作。这个工作在大部分的时候都会让你感到很痛苦。你的联合创始人会推出,你会发现资金总是不够用,你最优质的客户回转投你的竞争对手,VC会在董事会上朝你大喊大叫。正常人为何会选择创业?你完全可以选择一个普通的工作,每天定点下班和家人相聚。这个问题也适用于艺术家,为何会有人忍受多年的痛苦创作一幅画作,然后再把画卖掉?创业者和艺术家一样,他们对于各自领域的热爱让他们不断向前。”

创业就像咀嚼碎玻璃

Blank是硅谷创业传奇中的一员。1978年,从美国空军退役2年之后,他来到了硅谷,开始了他的科技企业生涯。他加入的第一家公司是战略观察技术企业ESL Incorporated。在那之后,Blank自己创立了多家初创企业,包括半导体企业Zilog和MIPS Technologies以及客户关系管理软件开发企业Epiphany,这家企业在1999年成功完成IPO,并且募资6600万美元。

同样是在1999年,他选择了退休,并且于2005年出版了《Epiphany四部曲》一书。他在书中详细阐述了Epiphany从成立到取得成功的详细故事。

目前Blank在斯坦福大学、加州大学伯克利分校、哥伦比亚大学等学府向本科和研究生学生教授创业课程。他表示:“人们曾经经常嘲笑我,他们说创业不是可以传授的。你确实不能向普通人传授创业课程,但是却可以向那些真正想创业的人教授创业课程。我所说的,不是想 ‘玩儿’创业的人,而是想把一生都交给创业的人。”

Blank认为,创业是要在实践中学习。他表示:“我会交给你创业的理论,但是这门课的真谛在于实践和体验。你必须走出教学楼,每周花30个小时去和消费者与合作伙伴进行对话,然后回到教室,从教学团队领取你下一周的实践题目。这就是创业的核心。你知道一个经历过失败的创业者在硅谷被称为什么吗?那就是 ‘经验丰富的创业者’。在世界上其他地方,失败的意思就是失败。而在硅谷,失败的意思是: ‘你下一个要创立的企业是什么?’”

无论遇到什么样的挫折和挑战,你都要保持坚不可摧的创业信仰和愿景。事实上,这就是真正的硅谷创新者和伪创新者之间的区别。

Justin.tv和Twitch的创始人,从2005年起资助了超过700家初创企业的机构Y Combinator的合伙人Justin Khan表示:“创业的核心就是兼顾的信念,无论外界给你什么样的评论,或是市场对你说什么,你都要兼顾自己的信念。如果你看看Elon Musk,你就会发现,他的很多项目都曾经经历过多年的挣扎。人们说他的项目都是糟糕的投资,但是让仍然将自己的继续放在这些项目中。Musk清楚的知道,创业就像是咀嚼碎玻璃,就像是盯着悬崖深渊,但是他仍然坚持自己的信念。这就是只占世界人口1%的天才和普通人之间的区别。”

他继续说道:“在Y Combinator挑选初创企业的时候,对于目标的坚持是一个非常重要的考量标准。我们会依据许多标准来衡量创始人:创始人会不会坚持自己的使命不放弃企业?他们能否打造出自己所承诺的产品?人们总是在谈论使命驱动企业和金钱驱动企业之间的区别。我们所选择的初创企业,都将会与我们在接下来的10年中进行合作,我们在进行选择的时候更倾向于有使命感的创始人。如果你看看Airbnb和Dropbox,你就会发现他们的创始人都真正找到了他们想要解决的问题。这些问题都是他们真正感兴趣的,因为他们此前都曾经经历过这些问题所带来的困扰。在挑选和面试程序中,这种体验感和使命感是我们在挑选和面试初创企业的过程中非常看重的。”

成功能力测试

Adeo Ressi相信,对于投资人来说,有一个准确、科学的方式来发现具有成功基因的创始人。在Lewis Terman完成了第一个IQ测试大约一个世纪之后,Ressi提出了另一个对于硅谷创业者来说非常重要的测试,这就是一种衡量创业者能力的测试。

Ressi是一个非常有经验的创业者,他的简历可谓是丰富多彩,在这份简历中他有着多种头衔,例如网页开发机构Methodfive的创始人、休闲游戏平台Game Trust创始人等。他还是创业训练营Founder Institute的创始人,Founder Institute推出了一个名叫Predictive Admissions Test的测试,这个测试能够对创业者进行评价,从而找到最有可能获得成功的创业者。Founder Institute表示,这个耗时大约一个小时的测试会对测试者的行为习惯和天份进行衡量,从而预测受测试人是否能够成为一个成功的科技创业者,其准确率大约在85%左右。

Predictive Admissions Test使用的是心理学中的Big Five五类人格分析,其中包括了严谨性、外向性、开放性、宜人性与神经质人格特质。这个测试最看重的两个特性,分别是开放性和可变智力。“

Ressi解释道:“可变智力并非五类人格特质之中的指标,它衡量的是一个人快速学习和快速适应的能力。作为一个创业者,你经常需要快速应对各种突发事件,这种转变能力非常重要。较高的开放程度意味着你是一个思想开明的人,你能够正确的认识世界;而开放程度低则意味着你的思想比较保守的人,你会以自我的想法来看待世界。开放程度代表着一个人的创新能力和找到重要创意的能力,因为你对新东西接受速度更快。可变智力代表的是你的行动和执行能力。”

Founder Institute的创业培训课程是一个兼职项目,为期4个月。自2009年之间,已经有超过1300个初创企业从这个项目毕业。还有3万个企业创始人报名接受Predictive Admissions Test测试。这个测试的评分为0-5分,在所有参加测试的人中,只有61个人得分在4分以上,而成功突破4.7分的,至今还未有一人。

Ressi表示,这样的得分结果显示,要想建立一个成功的企业,你不必一定是个奇才,你要做的只是迈出第一步,并且专注于自己的工作。

他表示:“我们曾见过许多不同的创业者,他们都有自己的优势,并且都建立了成功的企业。NBA中有许多成功的球员,他们都不是大个子,但是他们懂得如何发挥自己的优势。他们在身高方面或许并没有优势,但是他们用自己的热情和专注来弥补这种不足。没有任何一种测试能够衡量人们的激情。如果你看到一个人的脸上被狠狠的打了10拳,但是他仍然爬起来继续向前,那么他一定是个有激情有梦想的人,这就是最好的测试。”

即使在Predictive Admissions Test测试中获得高分,也并不代表这个人一定会成为成功的创业者。

Ressi表示:“你在测试中显现的一些优势有时也会反过来和你作对。通过对一些高得分创业者的研究,我们发现,很多时候这个世界会让他们感到挫败:他们都是超级聪明、超级有能力的人,其他人的工作质量在这些人面前简直就是不值一提。然而这正是他们需要进行自我调整的地方,要想成为一名成功的创业者,他们必须接受这样一个事实:其他人的工作能力并不像他们一样优秀,他们有时必须迁就别人,甚至停下来等等别的人。”

Ressi表示,有的时候创业精英会找到另一个经营来合作。例如惠普的Hewlett和Packard;谷歌的Larry Page和Sergei Brin。在这样的情况下,创业就会成为一件有意思的事情。

Ressi指出:“3万个测试者中,只有61个人的得分在4分以上,可以说这种 ‘精英会’的情况是一种小概率事件,一个精英想找到另一个精英,可谓是大海捞针。但是这种情况确实会发生,看看Page和Brin之间的故事就知道了。”

危险信号

Predictive Admissions Test测试还会对创业者的行为习惯和个性进行分析,有的时候不好的习惯和性格也会导致创业者的失败。这个测试统计出了大约20个习惯和性格方面的危险信号。Ressi表示:“我们对几百个最成功的企业进行了分析,这些企业的创始人身上无一例外都没有这些危险信号。”

在所有危险信号中,有3种信号是最为致命的。Ressi解释道:“第一个就是欺诈行为。这种欺诈可以说是一种病,创始人在任何情况下都不能说出事实。第二个信号我将其称之为 ‘捕食性攻击’。也就是说创始人总是显得过分带有攻击性,甚至在不必要的情况下也是如此,尤其是对待竞争对手更是如此。第三种信号就是非常强烈的不稳定性。在这种情况下,当压力上升的时候,他们就会在房间里乱扔东西、对着人嚷嚷,甚至是 随意开除员工。”

这些行为从一个侧面说明,许多创业者,尤其是那些不断失败的创业者都有精神错乱的倾向。新南威尔士大学的澳大利亚商学院在2013年曾经发布过一个研究报告,报告显示,精神错乱所导致的许多后果,例如犯罪、入狱和在某条法律刚刚颁布就触犯它,这些人都没有从中吸取教训或经验。有的时候,创业者也会犯这样的错误,由于自己的行为导致创业失败,但是在下一个创业旅程中,他们仍然会重复同样的错误。

专栏作家Milo Yiannopoulos在他即将出版的新书中讨论了这一话题,他对许多创业者进行了分析,例如社交媒体网站、在线游戏平台和其他数字企业的创始人,看看他们关注的究竟是用户的兴趣,还是自己的利益,他们究竟为什么会盗取用户的个人数据,从而让自己获得利益。

6种创业者类型

Founder Institute利用特质和性格分析来预测创业者的成功可能。在选择让哪些初创企业加入他们的培训项目的时候,他们也会参考这个测试。该组织声称,通过对测试结果和这些企业的真实表现的分析,他们得出了一个结论:这个测试的准确率可达85%。这个测试的目的,是衡量创业者的一些核心特质,其中包括:

• 职业经验。候选人的平均年龄为34岁,这些人都有着比较丰富的行业和管理经验。

• 可变智力。这个指标也被称为“抽象思维”。成功的创始人都能够马上学会新规则,从而理解抽象图案的排列方式,然后利用学会的新规则来解决问题。

• 开放性。创始人的创意、好奇心和对于新事物和新知识的渴望是这个特质的核心。

• 适度的宜人性。最好的创始人身上都会流露出同情心、温暖感和体贴型。但是在需要的时候,他们也能做到直言不讳,有时甚至还会稍显严厉。

各种指标的不同程度搭配,会产生6中不同的创业者,你属于哪一种?

1. 散发自信的创业者,这种创业者擅长于销售,他们充满激情,以行动为导向,并且工作起来勤勉认真。他们从不缺少自律。在外向型和责任心方面,他们的平均得分超过平均得分25%。他们都是非常友善的个体,对于其他人的需要非常感兴趣。

代表人物: Mary Kay Ash, Zig Ziglar

2. 典型的破坏者、创新者。这种创业者富有冒险精神,具有前瞻性并且永远在寻找新奇的商业创意。他们在开放性和宜人性方面得分都很高,但是在情绪稳定性方面的得分会稍稍低于平均数。

代表人物: Richard Branson, Tony Hsieh, Evan Williams

3. 总是能按时完成工作的创业者。这些创业者有着较高的责任感,并且有着解决问题的天资。这些创业者在责任心方面的得分超过平均得分80%,在可变智力方面的得分超过平均得分10%。他们所缺少的是开放性,以及寻找新创意的意愿。

代表人物: Larry Ellison, Bill Gates

4. 还有一部分有着内在的商业感,是商业方面的奇才,他们依靠直觉,相信自己的天生思维能力和社交能力,以此来获得成功。这种奇才式的创业者在可变智力、宜人性和情绪稳定性方面都能获得较高得分。

代表人物: Elon Musk, Larry Page

5. 富有创意的谋略家、战略家。这种创业者擅长于开发高效的商业模式,而且总是从容不迫。在情绪稳定性他们的得分高于平均得分55%。另外他们在开放性和可变智力方面也高于平均值。

代表人物: Steve Jobs, Martha Stewart

6. 最后一种创业者总是在愿景方面反应极快,他们能看到宏观的工作,并且不断的将自己的企业推向新高度。这种热情让他们在外向型方面的得分超过平均得分40%,而且他们在开放性和可变智力方面的得分也超过了平均值。

代表人物: Ted Turner, Oprah Winfrey, Mark Zuckerberg

糟糕的特质

优秀的创业者有自己的特质,糟糕的创业者也有自己的特质。如果你在自己身上发现以下几种特征,那么你一定要小心了:

• 过分激进,过分具有侵略性

• 喜欢找借口

• 欺诈

• 情绪不稳定

• 自恋


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